¿Cómo se eligen a los Papas?

Ha habido un sinfín de Papas a través de la historia de Roma, 266 para ser exactos. Algunos reinaron por mucho tiempo, otros sólo por poco tiempo, pero ¿cómo fueron elegidos estos Papas? ¿Qué los llevó a este papel icónico?

El Papa Francisco es el Papa actual – cabeza de la Iglesia Católica y soberano del Estado de la Ciudad del Vaticano. Nacido como Jorge Mario Bergoglio, el Papa Francisco fue elegido Papa el 13 de marzo de 2013 a la edad de 76 años, después de servir a la Iglesia durante 51 años. A lo largo de su vida pública, el Papa Francisco ha sido reconocido por su humildad, el énfasis en la misericordia de Dios, la visibilidad internacional como Papa, la preocupación por los pobres y la consideración de los problemas de hoy en día como la crisis de los refugiados y el cambio climático. ¿Fueron estos valores morales los que hicieron que el Papa Francisco fuera elegido? ¿O un sistema de vejez que ha estado en vigor durante años? Este artículo pretende divulgar cómo se elige al Papa y qué factores se consideran en el proceso. Para entenderlo, sin embargo, primero debemos entender un poco sobre el papel del Papa.

¿De qué está a cargo el Papa?

El Papado se refiere a la organización tanto del Papa como de la Iglesia Católica Romana. El Papa es conocido como el Obispo de Roma, que es el líder oficial de toda la Iglesia Católica. Es la cabeza de la ciudad del Vaticano, que es un estado separado de Roma. La palabra «Papa» se deriva de la palabra griega «pappas», que significa padre, traduciendo que el Papa es el padre de todos los miembros de la Iglesia Católica. Durante sus primeros siglos de existencia, la Iglesia Católica y el papado estuvieron estrechamente ligados a la política romana. Esto no es tan sorprendente si consideramos la influencia de la religión en las sociedades de todo el mundo, ya que influyó en nuestra capacidad de leer y escribir, en la educación de los niños, en la familia y en otras instituciones sociales. El primer Papa que dejó Roma y se dirigió a los asuntos mundiales fue el Papa Gregorio I, también conocido como San Gregorio Magno. Es famoso por instigar la primera misión a gran escala de la que se tiene constancia desde Roma para encubrir a los entonces paganos anglosajones de Inglaterra al cristianismo. Algunos se sorprenderán al saber que a lo largo de la historia los papas han dirigido ejércitos, recaudado impuestos y comandado reyes y reinas.

Hoy en día el poder del Papa es un poco más limitado, pero aún tiene una posición significativa en los asuntos mundanos. Como el más alto funcionario de la iglesia, el Papa también tiene el poder de cambiar la ley de la iglesia y aconsejar a sus seguidores sobre políticas religiosas. El Papa Juan Pablo II influyó en gran medida en esta visión del mundo del Papa, ya que asumió su papel de líder espiritual y elevó al papado a una posición de considerable influencia global. En su mayor parte, antes de su mandato, los papas dirigían sus asuntos en gran parte dentro de Roma. El Papa Juan Pablo II, que nació en Polonia, puso fin a esa tradición. Como el Papa más viajero de la historia, el Papa Juan ayudó a impulsar el papado en el escenario internacional. A lo largo de sus 26 años de papado, visitó 129 naciones y se reunió con docenas de las principales figuras políticas del mundo. Durante sus viajes, defendió los derechos humanos, las libertades individuales y la justicia social, inspirando cambios políticos en lugares como África, Filipinas y Haití. Teniendo en cuenta estas actitudes cambiantes y los desarrollos del papado, ahora veremos cómo se elige un papa.

¿Cómo son elegidos los Papas Católicos?

A partir del siglo XVI, se eligió un nuevo Papa cuando el anterior murió. Pero el 28 de febrero de 2013, esta tradición fue terminada por el Papa Benedicto XVI que renunció a su cargo, convirtiéndose en el primer papa en hacerlo desde Gregorio XII en 1415. Anunció que la razón de su dimisión se debía al deterioro de su salud y a su vejez. Este fue un movimiento inesperado y puso en marcha el proceso de selección de un nuevo Papa. Esto se hace convocando primero al Colegio de Cardenales a Roma, cuya responsabilidad es elegir al próximo Papa. Los Cardenales son los más altos oficiales de la Iglesia. En la actualidad, hay más de 200 cardenales de 69 países, de los cuales 120 pueden elegir al próximo Papa. Esto es gracias a una regla que se implementó en 1975 que excluía a todos los cardenales mayores de 80 años de la votación. El Cónclave Papal es un evento tremendo, que reúne a cardenales de todo el mundo, incluyendo latinoamericanos, norteamericanos, africanos, asiáticos y un cardenal de Oceanía. Durante este tiempo en el que no hay Papa y el proceso de votación está en marcha, el colegio de cardenales actúa como cabeza de la iglesia, con el chambelán supervisando el proceso de elección. Durante este período, todos los cardenales residen dentro del Vaticano y no se les permite ningún contacto con el mundo exterior, todo se hace bajo el más estricto secreto. El proceso de elección puede tomar días, semanas o incluso meses, ya que un cardenal seleccionado puede rechazar el papado. El proceso continúa sin embargo hasta que un candidato ha alcanzado la mayoría requerida y acepta el puesto.

La única pista de lo que ocurre dentro de la Capilla Sixtina es el humo que sale dos veces al día al quemar las papeletas de votación. El humo negro indica el fracaso y la continuación del proceso electoral, mientras que el tradicional humo blanco significa que un nuevo Papa ha sido elegido. Una vez que el nuevo Papa ha sido elegido, selecciona un nombre, los otros cardenales se le acercan para hacer un acto de homenaje y obediencia y luego se le pone su nueva túnica. Luego, desde el balcón de la Basílica de San Pedro, el nuevo pontífice elegido será anunciado y hará su primera aparición pública.

El Papa en la actualidad

Hoy en día, ver al Papa en la vida real está en la lista de deseos de muchos viajeros, sin importar su religión. La Ciudad del Vaticano es el hogar del actual Papa, el Papa Francisco, que tiene audiencias generales con el público todos los miércoles, dependiendo de su horario. Si viajas en el momento adecuado, únete a la gran multitud de locales y turistas que aclaman al Papa mientras saluda a la multitud, los bendice y se reúne en oración. Visitar durante los días festivos religiosos te da una experiencia aún mejor, como las oraciones de Nochebuena en la Basílica de San Pedro.

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